CARLOS RAMIREZ

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Artist Carlos Ramirez’s work is a multi-cultural mix of old and new, layered with socio-political ideas, street aesthetics, and pop iconography. After many years of collaborating and receiving international recognition as part of a duo The Date Farmers, Carlos is now forging a new chapter as a solo artist. Whether it’s painting a mural, working on “From Dream to Reality” with filmmaker Max Joseph, introducing new a body of work at galleries, doing an Art Residency at BedStuy in New York, or creating EP cover art for DNCE, at age 51 there’s no slowing down for Carlos Ramirez.

 

A Mexican-American, or Chicano, a kid in the 1970s and 80s, the artist says he remembers what he did when he has left alone while his mom worked as a migrant agricultural employee picking produce in the fields. He entertained himself with daydreams and games, sometimes played with other kids, and he drew. Discovering this innate attraction and possible talent, drawing would become an increased focus for him over time, eventually opening doors – even though friends and family didn’t necessarily think much of it then, or even now.

The concepts of good and evil and an interest in spiritual or mystic topics all appear periodically in the conversation, like the cell phone videos of UFOs in the sky over his home in recent years, or his necklace orbs that represent the distance of the earth from the sun, and a recent mind-body-spirit experience he had in Brooklyn with his mate Jeannette at a “sound bath”.

 

The figures are dark, heavy, labored, square-shouldered, and square-jawed. Backgrounds are Mexican candy-colored pinks, yellows. The color contrast is emblematic of the lives of people he’s known in Mexico and those who have moved to the US; an insistence on optimism and humor in the face of institutionalized racism, social inequality, police abuse, and economic injustice. Again and again, he describes the ebullient sense of humor seen across the culture as a pragmatic tool for psychological and spiritual survival.

 

Carlos' works are layered reflections of a polymorphous identity; foreign yet familiar perspectives existing in a liminal reality between cultures, collecting ephemera and detritus and combining it into playful assemblage pieces. Ramirez’s work often speaks of the inequalities within Mexican American communities and often champions the common man as an underdog.

 

His work is tremendously resourceful, scavenging for creative materials within various desert locales. The work is replete with layers and textures intertwined with the political while being disguised as popular. Works include a combination of house paint, sparkly stickers, handwritten bilingual text, rusted bottle caps, discarded packaging, and iconic stylized use of acrylic paint with deeply layered figurative workings. Snakes, spiders, scorpions, and other bits of nature from his hometown appear mixed in with Catholic symbolism, aliens, perceived gang members, pop-culture references, and commercial imagery, giving brand logos and religious icons the same attention and placement. Carlos' paintings continue to evolve becoming denser and more meaningful while remaining alluring and magical.

El trabajo del artista Carlos Ramírez es una mezcla multicultural de lo antiguo y lo nuevo, superpuesto con ideas sociopolíticas, estética callejera e iconografía pop. Después de muchos años de colaborar y recibir reconocimiento internacional como parte del dúo The Date Farmers, Carlos ahora está forjando un nuevo capítulo como solista. Ya sea pintando un mural, trabajando en "From Dream to Reality" con el cineasta Max Joseph, presentando un nuevo cuerpo de trabajo en galerías, haciendo una residencia artística en BedStuy en Nueva York o creando la portada de un EP para DNCE, a los 51 años hay Carlos Ramírez no se detiene.

Mexicano-americano, o chicano, un niño en las décadas de 1970 y 1980, el artista dice que recuerda lo que hizo cuando se fue solo mientras su madre trabajaba como empleada agrícola migrante recogiendo productos en los campos. Se entretenía con sueños y juegos, a veces jugaba con otros niños y dibujaba. Al descubrir esta atracción innata y su posible talento, el dibujo se convertiría en un enfoque cada vez mayor para él con el tiempo, y eventualmente le abriría puertas, a pesar de que los amigos y la familia no necesariamente pensaban mucho en ello entonces, ni siquiera ahora.

 

Los conceptos del bien y el mal y el interés en temas espirituales o místicos aparecen periódicamente en la conversación, como los videos de ovnis en el teléfono celular en el cielo sobre su casa en los últimos años, o sus orbes de collar que representan la distancia de la tierra desde el sol, y una experiencia reciente de mente-cuerpo-espíritu que tuvo en Brooklyn con su compañera Jeannette en un "sound bath".

 

Las figuras son oscuras, pesadas, laboriosas, de hombros cuadrados y mandíbulas cuadradas. Los fondos son rosas y amarillos de colores dulces mexicanos. El contraste de color es emblemático de la vida de las personas que él conoce en México y las que se han mudado a los Estados Unidos; una insistencia en el optimismo y el humor frente al racismo institucionalizado, la desigualdad social, el abuso policial y la injusticia económica. Una y otra vez, describe el exuberante sentido del humor visto en toda la cultura como una herramienta pragmática para la supervivencia psicológica y espiritual.

Las obras de Carlos son reflejos en capas de una identidad polimorfa; perspectivas extrañas pero familiares que existen en una realidad liminal entre culturas, recogiendo efímeros y detritos y combinándolos en piezas de ensamblaje lúdicas.

 

El trabajo de Ramírez a menudo habla de las desigualdades dentro de las comunidades Mexico- Americanas y, a menudo, defiende al hombre común como un desvalido. Su trabajo es tremendamente ingenioso, buscando materiales creativos en varios lugares del desierto. La obra está repleta de capas y texturas entrelazadas con lo político mientras se disfraza de popular. Las obras incluyen una combinación de pintura de la casa, pegatinas brillantes, texto bilingüe escrito a mano, tapas de botellas oxidadas, envases desechados y el uso estilizado icónico de pintura acrílica con trabajos figurativos en capas profundas. 

MUSEUMS

Oakland Museum of California

Laguna Art Museum

Palm Springs Art Musuem

San Diego Museum of Art

"Made in Oaxaca" @ Museo de Arte Contemporáneo, Oaxaca, México

Crocker Art Museum, Sacramento, California

SELECTED EXHIBITIONS

New Image Art Gallery

Reviews and Other Resources

Flaunt - The Date Farmers

LA Times - 'Coachella A Walls' Raises Awareness of Region and Farmworkers

KCET - Date Farmers: Desert Detritus Becomes Chicano Pop Art

The Georgia Review - The Date Farmers: Hecho in Indio

Brand X - Oaxaca Rising, A Native Culture Shines in L.A.

Artillery - Straight Outta Coachella, The Date Farmers

Daily Dujour - Seen: The Date Farmers

Coachella Valley Art Scene - Date Farmers 

KCET Artbound Season 4 - EP 3 'East is Eden'

The Date Farmers Exhibition Preview

The Date Farmers, VOLTA 

PUBLICATIONS

ARTINFO.COM Interview - Unconventional Agriculture: Date Farmers

PAPERMAG.COM - Beautiful People, 2007

ARRESTEDMOTION.COM - Date Farmers at Ace Gallery